Hirnschrittmacher nach Schlaganfall denkbar

Dr. Felix Fluri, Oberarzt der Neurologischen Klinik des Uniklinikums Würzburg, betreute die Studie maßgeblich. (Foto: C. Feige / Uniklinikum Würzburg)

Hoffnung für Schlaganfallpatienten gibt es jetzt durch eine neue Studie an der Neurologischen Klinik und Poliklinik des Uniklinikums Würzburg. Demnach könnten unter Umständen durch die elektrische Stimulation einer bestimmten Mittelhirnregion die Gangstörungen von Schlaganfallpatienten gebessert werden.

Etwa ein Drittel der Überlebenden eines Schlaganfalls können kaum oder gar nicht mehr gehen. „Für diese chronischen Gangstörungen gibt es bisher keine wirklich wirksamen medikamentösen Behandlungsmöglichkeiten – und auch die Erfolge von übenden Therapien sind sehr beschränkt“, sagt Prof. Dr. Jens Volkmann, der Direktor der Neurologischen Klinik und Poliklinik des Uniklinikums Würzburg (UKW). In einem seit dem Jahr 2015 laufenden Forschungsprojekt haben seine Mitarbeiter nun möglicherweise einen neuen, vielversprechenden Behandlungsansatz gefunden.

In einem Tiermodell des Schlaganfalls bei Ratten konnten die Wissenschaftler zeigen, dass die elektrische Stimulation einer bestimmten Mittelhirnregion die koordinierte Gehfähigkeit der Tiere wiederherstellen kann. „Das mesencephale lokomotorische Zentrum ist schon länger als Koordinationszentrum des Gehens bekannt“, so Dr. Felix Fluri. Der Oberarzt der Neurologischen Klinik des UKW betreute maßgeblich die gemeinsam mit Prof. Volkmann und Prof. Dr. Christoph Kleinschnitz konzipierte Studie. Die fragliche Mittelhirnzone werde allerdings von einem typischen Schlaganfall im Bereich des Großhirns nicht betroffen. Weshalb sie trotzdem in Folge des Schlaganfalls ihre Funktion in der Steuerung des Gehens nicht mehr korrekt ausübt, sei bislang nicht bekannt. Warum und wie wirkt dann ihre elektrische Stimulation? „Wir vermuten, dass die elektrische Reizung die mesencephale Lokomotionsregion von störenden Signalen aus übergeordneten Hirnregionen abschirmt “, erklärt Dr. Fluri. Dadurch werde das Mittelhirn wieder in die Lage versetzt, das Gehen über nachgeordnete Rückenmarkszentren normal zu kontrollieren und zu steuern. Dabei seien die positiven Effekte auf die Gehfähigkeit zeitlich streng an die elektrische Reizung gebunden. „Das funktioniert wie mit einem Schalter: Strom an – die Ratten können sich normal bewegen, Strom aus – die Ratten haben massive motorische Einschränkungen“, so Dr. Fluri.

Tiefe Hirnstimulation auf Schlaganfall adaptierbar?

„Diese Arbeit könnte von unmittelbarer Relevanz für Schlaganfallpatienten sein“, hofft Prof. Volkmann. „Mit der tiefen Hirnstimulation verfügen wir bereits über ein zugelassenes Verfahren, das in anderen Hirnregionen und bei anderen Erkrankungen, wie zum Beispiel der Parkinson-Krankheit, sehr gute Erfolge erzielt. Vor diesem Hintergrund streben wir eine klinische Prüfung der Übertragbarkeit des Verfahrens auf geeignete Schlaganfallpatienten in naher Zukunft an“, so der Wissenschaftler. Der fachwissenschaftliche Artikel zu dem Projekt wurde kürzlich in der US-amerikanischen Zeitschrift „Annals of Neurology“ veröffentlicht.