Hohes Patienteninteresse an digitalen Implantaten

Die meisten Menschen in Deutschland Forschung zu digitalen Medizinprodukten für wichtig. (Foto: © kentoh - Fotolia.com)

Interaktive Implantate und Prothesen sind auf dem Vormarsch. Immerhin 84 Prozent der Bundesbürger halten die Forschung zu digitalen Medizinprodukten für wichtig. 90 Prozent können sich sogar vorstellen, sich bei einer schwerwiegenden Erkrankung ein digitales Implantat einsetzen zu lassen. Das zeigen die Ergebnisse einer aktuellen forsa-Umfrage im Auftrag des Bundesministeriums für Bildung und Forschung(BMBF).

78 Prozent der Bundesbürger finden es der Umfrage zufolge grundsätzlich sinnvoll, wenn in Zukunft häufiger digitale Technologien für die medizinische Behandlung von weit verbreiteten Erkrankungen wie Diabetes oder Asthma eingesetzt würden. Etwas mehr als die Hälfte (58 Prozent) der Befragten könnten sich vorstellen, ihre selbst ermittelten Gesundheits- oder Fitnessdaten auch an ihren Arzt oder Physiotherapeuten weiterzugeben. Erst 44 Prozent wären bereit, Routineuntersuchungen bei ihrem Hausarzt auch per Videotelefonie vornehmen zu lassen.

Aussichtsreiche Forschungsprojekte gestartet

Das BMBF fördert die Gesundheitsforschung und startet jetzt zwei neue Innovationscluster, in denen intelligente Prothesen und Orthesen (äußeres Hilfsmittel zur Unterstützung des Körpers) sowie neue interaktive Mikroimplantate erforscht werden. „Interaktive Medizintechnologien helfen Menschen nach einer Krankheit, einem Unfall oder im hohen Alter dabei, wieder ein aktives und selbstbestimmtes Leben zu führen. Wir müssen bei allem wünschenswerten technischen Fortschritt aber darauf achten, dass gerade im Medizinbereich die Digitalisierung mit einem hohen Maß an Datenschutz und mit leichter Handhabung für Menschen jeden Alters verbunden ist“, sagt Bundesforschungsministerin Johanna Wanka und betont: „Darauf richten wir unsere Forschung aus.“

In beiden Innovationsclustern zur interaktiven Medizintechnik sollen Partner aus Industrie, Wissenschaft und Kliniken in den nächsten fünf Jahren gemeinsam innovative digitale Medizinprodukte entwickeln. Das Innovationscluster INOPRO forscht an intelligenten Prothesen und Orthesen, die sich aktiv auf die Bedürfnisse des Menschen einstellen können und eine intuitive Kommunikation ermöglichen. Ein Fokus der Arbeiten soll auf fühlenden Prothesen liegen, die Berührungen erfassen und entsprechende Tastsignale an die Patienten weitergeben können.

Die Wissenschaftler des Innovationsclusters INTAKT wollen an neuen interaktiven Mikroimplantaten forschen. Diese Implantate könnten dann beispielsweise Tinnitus durch eine gezielte neuromuskuläre Stimulation unterdrücken, die Therapie von Funktionsstörungen des Verdauungstrakts unterstützen oder Greiffunktionen der Hand wieder herstellen. Eine zentrale Anforderung an die neuen Produkte ist, dass die Implantate lebenslang im Körper bleiben können und nicht ausgetauscht werden müssen. Optimale Biokompatibilität, hohe Betriebssicherheit und stabile Energieversorgung sind hier die technischen Herausforderungen.

„Mit den beiden Innovationsclustern setzten wir neue Maßstäbe in der Erforschung und Entwicklung von Präzisionsimplantaten, Prothesen und Orthesen. Wir wollen, dass Technik einen noch größeren Nutzen für den Menschen entfalten kann“, so Wanka. Das BMBF wird rund 19 Millionen Euro in die zwei Innovationscluster investieren. Unter den insgesamt 28 beteiligten Partnern aus Wirtschaft, Wissenschaft und Klinikbereich sind 13 kleine und mittlere Unternehmen. Beide Themenfelder sind Teil des BMBF-Forschungsprogramms „Technik zum Menschen bringen“, das von 2016 bis 2020 mit rund 350 Millionen Euro interaktive Technologien für ein besseres Zusammenspiel zwischen Mensch und Technik fördern soll.